Об Азербайджане трудно сказать, является ли страна Европой, или это уже Азия. Культурно азербайджанцы близки к туркам, однако этот народ длительное время находился под влиянием Персии и России, что оставило на нем заметный след. Издавна Азербайджан славился древними зороастрийскими храмами, коврами ручной работы, 40 разновидностями плова, черным чаем и обилием исторических памятников, оставшихся в наследство от древних цивилизаций.

Баку – современная столица республики – представлена быстрорастущими новостройками и обширным средним классом. Сам же Азербайджан остался почти таким же, что и десятки лет назад, сохранив свои главные богатства: природу и нефть. Среди природных зон здесь наличествуют 8 из 11 базисных. В стране соседствуют высокогорные арктические зоны с субтропическими лесами, произрастающими близ иранской границы и Лерика.

Что же касается нефти, то она находится здесь практически повсеместно. Работает даже курорт Нафталан, в котором пациентов лечат, закатывая их почти целиком в «черное золото».

Историческая справка

История Азербайджана насчитывает без малого 5 тысячелетий. Именно тогда здесь начали проявляться первые территориальные образования, сыгравшие значительную роль для формирования нации. Впоследствии эти земли были захвачены иранскими сасанидами, а затем и вовсе стали частью Арабского халифата. С тех пор в Азербайджане стали проживать иранцы и арабы.

Приход на эти земли Арабского халифата ознаменовался еще одним важным фактором. Сюда пришел ислам. Религия фактически объединила здешние народы, сформировала один язык и помогла в создании единых традиций. В дальнейшем последовал политический подъем Азербайджана, напрямую связанный с появлением здесь государств Ширваншахов, Раввадидов и других.

Пик развития наступил примерно 5 столетий назад во времена правления шаха Исмаила Хатаи. Ему удалось объединить северные и южные земли, организовав единое Сефевидское государство, ставшее одним из сильнейших на Ближнем Востоке. Продолжатель его дела Надир-шах еще больше расширил территорию страны, присоединив к ней Северную Индию. Однако после его смерти государство вновь распалось на небольшие ханства и султанаты.

Конец XVIII века ознаменовался приходом к власти в Иране династии Гаджаров, имеющей азербайджанские корни. Они решили вновь объединить все те земли, что были под управлением Надир-шаха, однако их движение на север натолкнулось на сопротивление набиравшей силу России, имевшей свои виды на Южный Кавказ. Итогом многолетних войн стало разделение земель: России отошел Северный Азербайджан, а Ирану – Южный.

В дальнейшем Азербайджан получил статус социалистической республики в составе СССР и пробыл в нем до конца существования Советского Союза, после чего провозгласил свою независимость.