Город Гагра расположен на Черноморском побережье Кавказа в нескольких десятках километров от Сочи. Формально он находится в составе Абхазской автономии в Грузии, однако фактически Абхазия является независимым государством. Правда, его признают только Россия и ещё несколько стран. Город расположен в узкой прибрежной полосе и состоит из двух частей. Северо-западная, более старая часть Гагр находится на довольно крутом склоне, а более молодая южная размещается на прибрежном равнинном участке.

Для российских туристов Гагра привлекательна, в основном, по двум причинам. Во-первых, это самое тёплое место на Черноморском побережье. Горы надёжно защищают город от потоков холодного воздуха, поэтому климат Гагр стабилен. Здесь практически не бывает резких перемен погоды, портящих отдых посетителям других курортов.




Во-вторых, Гагра расположена в непосредственной близости от российской границы, поэтому добраться до курорта несложно. К примеру, расстояние от адлерского аэропорта до центра города составляет немногим более 20 километров. Формальная граница существует, однако для россиян её пересечение не составляет особой проблемы.

История

Греческие купцы основали торговое поселение на месте, где находится нынешняя Гагра, ещё в первом веке до нашей эры. Как и все другие привлекательные точки на берегах Чёрного моря, поселение неоднократно переходило из рук в руки. Его контролировали римляне, генуэзцы и турки. В 1810 году Россия присоединила Абхазию, но первые русские солдаты появились в Гагре лишь двадцатью годами позже.

Любопытно, что в те времена климат Гагр считали жутко не подходящим русскому человеку. Отправленный в ссылку на Кавказ декабрист Александр Бестужев-Марлинский в письме друзьям жаловался на ужасную жару и пересыхающие ручьи, становившиеся источниками лихорадки. А в письме А. Х. Бенкендорфу он прямо предрекал, что Гагра станет для него гробом.

Огромный вклад в развитие Гагры внёс принц Александр Ольденбургский. Правнук Павла I стремился превратить город в русский Монако. Причём действовал принц весьма грамотно. Он сначала построил необходимую инфраструктуру — водопровод, электрическую сеть, освещение, провёл телеграф — а лишь затем 9 января 1903 года официально открыл курорт. Замок принца Ольденбургского и по сей день является одной из главных достопримечательностей Гагры.

Во время Великой Отечественной Войны город, хоть и находился близко от линии фронта, не пострадал. А вот грузино-абхазский конфликт принёс многочисленные разрушения и повреждения инфраструктуры, ставшие для Гагры тяжёлым ударом. Для того, чтобы мало-мальски преодолеть последствия той войны, потребовалось почти два десятка лет. Сейчас город полностью заживил военные раны и готов принимать туристов.

Дорога до Гагры

Как указывалось выше, дорога до Гагры на любом виде транспорта не является особой проблемой. До столицы Абхазии Сухума через Гагры ходит множество автобусов из городов европейской части России. Например, автобусная поездка из Москвы в высокий сезон будет стоить от 3 500 рублей на человека. В дороге придётся провести 35 — 36 часов. Поездка на поезде в плацкарте обойдётся примерно в ту же сумму, купе стоит от 5800 рублей, дорога займёт от полутора до двух суток. Авиабилет Москва — Адлер стоит от 5 500 рублей. От аэропорта нужно будет добраться до границы (обычно это делают на микроавтобусах и такси), пересечь её, и воспользоваться уже местным, абхазским транспортом.

Местный транспорт и связь

Ввиду небольших размеров страны на транспорт много тратить не придётся. Билет на маршрутку на максимальное расстояние стоит 200 рублей. Стоимость передвижения по городу — всего 20 рублей. Оплачивается проезд у водителя. У него также нужно в обязательном порядке уточнить маршрут — он может отличаться от заявленного. Такси стоит 14 рублей за километр, к которым прибавляется 100 рублей за посадку. Во многих гостиницах можно за 300 рублей в час взять напрокат скутер, а за 100 — велосипед.




В Абхазии работают два собственных оператора сотовой связи. Для приобретения местной сим-карты, как и в России, нужен паспорт. В роуминге есть связь у абонентов российских операторов «Билайн», МТС и «Мегафон».

Пляжи

Пляжи в Гагре либо галечные, либо песчано-галечные. Всё 50 километров пляжей бесплатны. В Старом городе особой инфраструктуры нет, там отдыхают любители неспешного спокойного отдыха. Молодёжь больше привлекают пляжи, прилегающие к Новому городу, с их кафе, катамаранами, парапланами и другими видами водных развлечений.

В городе активно развита инфраструктура дайвинга. Многочисленные центры предлагают полный спектр услуг для него от аренды оборудования до доставки на место погружения. Организовываются одиночные и групповые погружения любой сложности. Под водой в районе Гагры можно осмотреть не только природные красоты, но и затонувшие корабли и самолёты. Стоимость сеанса составляет 1 200 рублей за 30 минут.

Лечение

Гагра хороша не только морем. Вода сероводородных источников, на базе которых работает бальнеологическая лечебница, обладает мощными целебными свойствами. Здесь лечат заболевания мочеполовой, сердечно-сосудистой, нервной систем и опорно-двигательного аппарата, а также заболевания кожи. Также считается, что гагрские воды омолаживают организм в целом.

Гостиницы

Несмотря на небольшой размер Гагры (население города чуть больше 12 000 человек), в ней можно найти место проживания на любой вкус и кошелёк. Есть две четырёхзвёздочные гостиницы, номер в которых летом стоит от 4 500 рублей. С другой стороны, можно найти и бюджетное жильё за вдесятеро меньшую сумму. Санатории советской постройки красивы снаружи и расположены в прекрасных лесах и парках, но спектр предлагаемых в них услуг и внутренние интерьеры часто оставляют желать лучшего. Частные отели и пансионаты оборудованы лучше — есть автостоянки, мангалы, детские площадки. Владельцы часто обеспечивают трансферы и организовывают экскурсии. Стоимость проживания в таких заведениях начинается от 800 рублей в сутки.